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媒体宣传的那些数据,您真的读懂?!


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书享界寄语

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  在观看美剧《纸牌屋》时,很多观众对于男主角国会议员弗朗西斯·安德伍德的精明与冷血印象深刻。在他利用想挖掘深度政治新闻而能够大放异彩的女记者佐伊·巴恩斯的过程中,我们同时也注意到了佐伊·巴恩斯不仅仅是以勤奋作为向上的基础,她结合现代技术手段与受众的需求,突破传统新闻采编与发布的方式令人耳目一新,效果十分明显。良好的效果的确少不了佐伊先人一步地取得了安德伍德给予的第一手素材,从而能够抢先发布许多足有分量的新闻;更有发展性意义的是佐伊这一工作方式迎合了数据时代对新闻媒介的要求和定位,从而具有更好的可持续性。

  使用iPad、采用更多的数据图表,等等,这算不算数据新闻了呢?现任的Google趋势数据主编分析师西蒙·罗杰斯的抗鼎之作《数据新闻大趋势——释放可视化报道的力量》一书中不是僵化地用上述标准去定义数据新闻。书中提到,早在1821年5月5日出版的《卫报》创刊号上,就刊印了一个数字表格,通过这种方式让读者可以一目了然地知晓曼彻斯特和索尔福德地区每所学校的学生人数和年均学费。我们所熟知的“提灯女神”、医疗改革家弗洛伦斯·南丁格尔也可以算是一位数据新闻记者,她从前线回来后改进与普及信息的可视化表达,利用前人的图表,结合自己的考察与统计,在1858年《英军死亡率》报告中,运用丰富的数据图表说明前线科学护理的重要性:绝大部分英军的死亡都是由可预防的疾病引起的,而非中弹或炮击。显然,紧跟潮流,使用五颜六色的数据图表,不是数据新闻的全部或者说终极目标。

  数据新闻成为一种大趋势,来源于互联网时代的给力。海量的数据成为了我们生活和工作中的客观存在,政府基于各种原因,主动或被动地提供各类数据;在大大小小的事件中,民众作为参与者和旁观者为记者提供源源不断的信息,形成媒体的“众包”。典型的状况如2011年的伦敦骚乱。第二年的伦敦奥运会开始前,作者手下的记者们要求政府与相关组织及时发布详细的比赛数据,却被国际奥委会反问“什么是开放数据”问得一头雾水,最终只是拿到些许原始数据,连基本的全体运动员名单也只能自行从官网上复制于粘贴。有鉴于此,西蒙·罗杰斯特意在书中最后谈及“为什么需要开放数据新闻”。“2009年,data.gov网站上线,且不论它做的好与坏,其理念还是值得肯定的:所有的政府数据必须公开,并且以可使用的格式提供下载……”;“新闻记者那些与世隔绝、足不出户也能写就一篇好报道的日子,已经一去不复返”。数据新闻,需要的是公众信息的开放,不仅是记者要从数据中找出打动民众的素材,新闻媒体自身的数据对于民众来说也是开放的。

  新闻受众的要求不仅已经大大提高,而且在不断地变化中。借助现代科技的拟人化与智能化发展,甚至不需要像之前那样严格的训练,很多受众自己都可以充当数据新闻记者的角色,发布报道,而不只是简单的参与评论。为此,《数据新闻大趋势——释放可视化报道的力量》第九章以“新朋克”为标题,借用朋克音乐传达的理念来说明“人人都可以成为数据记者”是没有疑问的——“什么事数据新闻?依我看,它现在有很多种形式,既可以是可视化作品,也可以是长篇文字报道。这二者的共同之处是,都来源于数据和统计,其目标都是从数据中找‘故事’”。当然,只要不是完全没必要,简单、简洁的可视化传播还是更受大众欢迎的。

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(图释:鸟叔风靡全球的舞步里,暗含了多少对观众情绪调动的行为数据?)

  即便我们不是“行内人士”、“专业人士”,但是新闻媒体的每一篇报道,在数据时代的大环境下,都与深化和拓展我们行使法律上的知情权紧密相关。何况,西蒙·罗杰斯还主张我们都去做一下数据新闻记者呢!感谢北京阅想时代王立军先生与刘芳女士、新华通讯社岳跃先生等书友在本文采写过程中给予的支持!

朱文博,书享界创始理事  

2015.08.08  

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本书译者

  岳跃 先生,毕业于武汉大学,目前就职于新华通讯社。他既是财经记者、新闻主播,又是英文翻译和数据达人。立志成为全能型媒体人的他,创建了国内首个专注于数据新闻的自媒体公众号“大数据新闻”。他坚信,数据改变世界。

译者寄语

数据新闻的黄金时代

——寄语「书享界」和春暖花开读者

 

  数据新闻在中国方兴未艾,正肩负着使命,更有着无限前景。一方面,中国政府的数据正在逐步开放,中国数据企业的商业开发正在兴起,中国民众的数据意识也正在启蒙;另一方面,媒体竞争愈加充分与激烈,传统媒体黯然失色,新兴媒体奋勇崛起,受众需求千变万化。数据的极大丰富与开放,为媒体进行过数据挖掘、分析和分享提供了便利。

  传播学大师麦克卢汉在半个世纪前提出的“媒介即讯息”还颇具争议,而如今的“数据即信息”已然成为共识。随着云计算的实现,数据的抓取、融合、挖掘、转换等工作变得前所未有的简单。因此,信息提纯、数据分析,既是一种本能需求,也是一种生存技能。正如本书作者西蒙·罗杰斯所说,数据新闻无门槛,也正如ProPublica的斯科特·克莱恩所说:“我们想要确保我们的数据不只局限于一种叙述方式,我们希望任何人将他们的自身经历和团体的故事加入进来,形成成千上万种叙述方式。”

一个多世纪以前,阿瑟·史密斯在《中国人的性格》一书中说:“中国人是一个‘忽视精确、思维含混’的民族……用中国人所提供的数据很容易令我们上当受骗,因为他们从来就不想精确。”如今,数据新闻的普及能改变中国吗?一个十多亿人口的大国,由粗略向精确回归,由数据高度集中向全民共享分散,宛如一艘大船,正缓慢而又不可逆转地转向。

在这样的黄金时代,应该诞生出伟大的数据新闻和数据新闻记者,与「书享界」和「春暖花开」读者共勉。

岳跃
2015.08.07  

 

精彩书摘

好数据,真要看你怎么用!

第一章 导言
数据新闻记者的十条真理


1、数据新闻虽然引领潮流,但它并不是新事物

有数据的地方就有新闻。早在1858年,弗洛伦斯·南丁格尔就用图标的形式写了一篇关于英国士兵健康状况的报告;在更早之前的1821年,《卫报》创刊号上就有一张占据大半个版面的表格,罗列了曼彻斯特每所学校的收费标准和学生人数。这些与我们今天所做的数据新闻难道有很大不同吗?以前,数据刊印在昂贵是书本中,被当成一幅幅美丽的插图,几无他用;而现在,数据能以电子表格和各种电子格式的文件储存,这就赋予了它无限的价值,可以让电脑通过数据分析来发现问题、找出故事。

2、数据开放成就数据新闻

统计学已走进千家万户,它不再是少数专家的独门绝技。如今,在每个人的电脑、手机和智能设备中,都安装有电子表格软件。谁都可以拿到海量的数据,并对它们进行处理,使之条理化。或许他们的分析方法不太科学、不甚专业,但找一个统计高手来帮忙也并不是难事。在数据新闻的道路上,我们不再独自前行。
对于数据新闻来说,多样化的数据来源至关重要。在《卫报》,你只要参与了新闻制作的过程,就算采编部门的一份子(新闻机构就喜欢搞这些内部划分)。去参加那些重要的编前会吧,试着让数据成为编辑们选题讨论的一部分。

  ……

4、事情虽小,数据不少
数据正变得越来越多——仅维基解密上发布的关于伊拉克战争的数据就多达391000条,这相当于英国财政部综合在线信息系统数据库的规模;政府用来评估全英国贫困水平的多重剥夺指数,达32482条。在不断增长的政府数据中,大部分都是关于一些琐事的。让数据变得更容易获取和更方便操作,已经成为数据新闻发展进程的一部分。

5、数据新闻=80﹪的汗水+10﹪的灵感+10﹪的呈现

数据新闻=80﹪的汗水+10﹪的灵感+10﹪的呈现。的确如此。我们得花好几个小时来做诸如PDF文件转格式、不同数据集的整合的数据工作。很多时候,我们扮演着一种桥梁的角色,一头是电脑中晦涩难懂的数据,一头是现实世界里迫切想知道真相的读者。

6、不全是费时耗力的调查

据说以前,一些平庸的数据新闻记者往往会用几个星期的时间去研究一个数据集,最后绕来绕去地搞出一篇不痛不痒的报道。而一些优秀的数据新闻记者,会在发布独家爆炸性新闻之前,花几个星期去做周密的数据调查策划。但我们现在越来越多看到的,是一种制作过程相对简单的数据新闻。在新闻事件正在发生的时候,记者们就能非常迅速地找到关键数据进行分析,并引导读者参与到报道过程中来。

7、谁都可以做……

特别是我们用了一些免费的工具后,如谷歌数据融合表(Google Fusion Tables),Datawrapper,谷歌图表(Google Charts)和Timetric。你可以在我们的Flickeer小组上看到一些读者的作品。

……

10、故事为王
数据新闻并不只是花花绿绿的图表,它是尽可能用最好的方式去讲故事。因此,它会是一张数据可视化作品或是一幅地图,有的时候它就只是一篇文字新闻报道,还有的时候什么都不用说,只需摆出数据就够了。
越来越多的记者开始意识到,数据新闻的意义在于,它是一种更为灵活的、做报道的手法。似乎一夜之间,我们就有了志同道合的同行者和竞争对手。因此,数据新闻也没什么与众不同。

这就是新闻。

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第四章 解读财政开支

  《卫报》每年都会做一篇很有特点的报道——《一张图看懂财政开支》,里面会详尽列出英国各政府部门公共支出中关键项目的开支明细。
只有在这篇报道里,你才能把利比亚军事行动的开支和建立免费学校的费用进行通俗易懂的比较。
世界各国都在说要削减开支、紧缩财政,在此大环境下,政府提出的减支方案当然很容易获得通过。可是,一旦涉及具体的问题,问他究竟要削减哪一块的开支时,政客们就会变得支支吾吾。

  ……

2011年—2012年,英国政府的公共支出为6948.9亿英镑,上一年度的为6896.3亿英镑。乍一看,似乎是增加了,如果把通货膨胀因素考虑进去,实际上是减少了1.58﹪,或少支出108亿英镑。
这108亿英镑是40多个政府部门或半自治政府机构一点一点“挤”出来的,其中还包括健康、教育等“优先保护”领域。我们还核实了45个其他非政府部门和非官方公众组织的减支情况,这些团体在一年时间里实际削减的开支达720亿英镑,大约占到了每年政府支出的10﹪。
特别是在教育领域,实际减支达5.7﹪。政府曾信誓旦旦地说,要在减支预算中照顾好教育领域,并增加贫困学生奖学金。可是,我们在年度报告中却清楚地看到,教育部的开支从582.8亿英镑减少到562.7亿英镑,这还是把通货膨胀因素考虑进去之后计算出的结果。在教育预算里,学校基础设施建设和儿童、青年与家庭教育都大幅减支。前者减少81﹪,主要是因为“构建未来学校”项目的废止;后者减少了17﹪,是由于“安稳起步计划”预算的削减。与此同时,另一个“优先保护”对象卫生部,在考虑到通货膨胀因素后,其预算实际下降了1.2﹪。

……

财政开支数据,本应属于日常工作运行中最基本的信息,不管你是不是政府部门的高级会计师,看懂这些数据应该都很容易。是这个道理吧?
而实际上,尽管英国财政部每年都会发布公共财政支出的指导原则,但政府部门的具体公共开支却是个谜团。如果我们自己不厌其烦地打电话去索要这些开支明细,政府的相关部门肯定会以为我们图谋不轨,越是这样就越拿不到数据。
它本不应如此。此前,各个部门所发布的年度报告和会计报表,都按照开销类型分列账目。而最近,新政府上台后,他们不再使用老式的年度报告形式(这被视为一种公关行为,以示洗心革面),而使用新的“资源账户”(resource account)统计规则。

……

这个看起来很简单的想法非常奏效,可同时也带来了一些问题:这些报告是给谁看的呢?如果是给国家的会计人员看,那没问题;如果是给像我们这样的记者看,并想要从中找出每个部门在哪些地方花的财政资金最多(或者应该说是纳税人的钱),那么这些报告就是巨大的败笔。原因如下。
1、PDF格式文件
所有部门的年度财政报表都是以PDF文件形式发布的,里面全都是数字表格。没有一个部门是直接以纯电子表格形式,或者其他方便数据读取的文件形式发布。格式问题非常重要,因为我们会花费大量的时间从报告里抓取数据。如果是纯人工手动操作,就非常容易出错。记者们很看重是不是PDF文件格式,而不会在意那些数据发布部门。
2、名称一致性
每份部门财政报告里都有一系列核心表格,包括部门的总开支。这些数据都非常重要,不仅仅是因为要靠它们来算出每个部门在哪些项目上花费多少,还要把这些数字加起来得出总的资源开支,也就是所谓的“部门限额支出”(DEL)和“年度管理支出”(AME)。名义上,这些都被称作“部门总支出”表,而实际上,鲜有报告会将这些表格贴上小标签加以区分。所以,从一大堆报告中找到它们非常花时间,还必须是人工手动操作。可有的时候,找到这些表格后,我们所需要的数字往往并不在里面,而在报告的其他地方,当然这种情况也不是经常发生,这会因文件而异。
3、无可比性
你不能把某一年度的开支报告和其他年份的进行比较(只要关注过我们这几年的报道,你就会发现这点),这是因为各个部门每年在发布报告的时候,所列的支出项目和采用的会计方法都有很大不同。正因为如此,我们通常的做法就是只报道最近一个财政年度的情况,使用同一报告里所给的上一年度数据,但这也意味着要……
4、衡量不同的事物
每年,我们做的《一张图看懂财政开支》看起来都会不太一样,这是因为每年的报告内容都完全不同。很多时候,报告里的具体开支项目会特意写得很笼统、宽泛,没有什么报道价值。
5、与其他政府数据不匹配
综合在线信息系统COINS里有大量的开支数据,而且都是开支在25000英镑以上的项目,政府对此当然一点儿都不会脸红。如果你把这些数据和财政开支拿到一起相互对照,立马就会发现它们二者没有可比性。政府部门的钱从何而来、又花到哪去,这仍旧是个谜团。或许,只有他们自己心里清楚。

 

 

(以上文字由书享界本期责编朱文博摘录自《数据新闻大趋势——释放可视化报道的力量》)

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书享界第51期 |《数据新闻大趋势——释放可视化报道的力量》

  作者:[英]西蒙·罗杰斯
  译者:岳跃
  出版品牌:北京阅想时代文化发展有限责任公司
  出版社:中国人民大学出版社
  出版时间:2015年5月第1次印刷
  页数:309页

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作者简介

  西蒙·罗杰斯,现任谷歌趋势数据主编分析师(Trend Data Editor),曾任Twitter公司首任数据编辑,屡获殊荣的英国《卫报》网站“数据博客”和“数据仓库”(guardian.co.uk/data)前任主编、《卫报》新闻编辑。通过和图表设计团队通力合作,他赋予了数据生命、使之跃然纸上。他曾深度参与和推动力《卫报》诸多开拓性创举,发动读者用“众包”的方式分析了45万条英国国会议员开支记录,以及阿富汗和伊拉克维基解密战争日志。他是2012年英国皇家统计协会“杰出数据新闻奖”得主,被牛津大学互联网研究所提名为“2011年度英国最佳互联网记者”。

内容简介

  《数据新闻大趋势——释放可视化报道的力量》是英国《卫报》数据新闻实践的最佳蓝本,数据新闻和数据可视化领域的代表性著作。由现Google趋势数据主编分析师,《卫报》“数据博客”前任主编西蒙·罗杰斯撰写,亲述数据新闻一线工作者从业经验,汇集了《卫报》2006年-2012年制作的众多经典案例,全方位展现了数据新闻媒体、数据新闻记者的工作状态,可谓是“媒体人必读的数据新闻领域的巅峰之作”。
通过书中生动、美丽的数据可视化作品,你能看到《卫报》是如何解读英国政府的财政开支,如何与维基解密合作解读阿富汗、伊拉克战争日志,如何以创新性的角度报道伦敦奥运会……你能看到数据新闻让我们开始以全新的方式看待世界,而它也终将改变世界。

目录

第1章 导言
第2章 数据无处不在
第3章 追根溯源
案例分析:维基解密
第4章 解读财政开支
欢迎提出修改意见
第5章 点“数”成金
第6章 衡量幸福
案例分析:2012年伦敦奥运会
第7章 数据的世界
第8章 众包
案例分析:2011年伦敦骚乱
第9章 新朋克
第10章 怎样做数据新闻
译者后记
附录

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