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解码者:计算机科学之父图灵的谜样人生

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解码者:计算机科学之父图灵的谜样人生

本文首发:联合天畅

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你是否真的了解艾伦·图灵?

如果计算机知识扎实,你会知道他是计算机科学之父,也是人工智能的奠基者。

如果你看过“卷福”的《模仿游戏》,你会知道艾伦·图灵是一个有社交恐惧症的科学家,二战时期破译了德军的密码,帮助盟军取得了最后的胜利。

59d2031c818cf2d1a543336adb6ffab0《模仿游戏》剧照

在英国,艾伦•图灵被视为国家英雄。“二战”时期,他协助军方破解德军密码,帮助盟军取得了最后的胜利。

因在计算机和人工智能领域的杰出贡献,他被认为是现代计算机科学之父,20世纪100个最重要的人物之一。

在外人眼中,艾伦•图灵是一个不合群的、老套的教授,但事实上他与传言中相去甚远。

图灵的侄子德莫特•图灵通过走访叔叔的亲友、同事,搜集逐步公开的战时资料,渐渐走近了他这位神秘的叔叔,汇成图书《解码者:艾伦·图灵传》向人们展示他真实的生活和工作状态。

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 德莫特•图灵和他的叔叔艾伦•图灵一样,也曾在谢伯恩和剑桥接受教育。

从牛津大学新学院获得遗传学博士后,德莫特进入法律界,先后在英国财政部律师处和高伟绅律师事务所工作。

德莫特也是布莱切利公园受托人之一。

从1975年第一份布莱切利公园资料的公开,到20世纪90年代早期公园对公众的重新开放,德莫特密切关注着对密码破译员们功绩的逐渐揭露。书中史料,包括英国政府为图灵平反的声明,均是首次公开。围绕着这位天才的谜团,正在逐步解开。

1f649b559d86062bbfea975e5b74155d德莫特看向叔叔艾伦·图灵的雕像

《解码者》引言中,德莫特·图灵这样写道:

艾伦·图灵这个名字家喻户晓。在英国,艾伦·图灵更被视为国家英雄。围绕艾伦·图灵有多部传记,一些文档资料,一部好莱坞故事片,数不尽的文章、戏剧、诗歌、雕塑和其他纪念献礼。此外,几乎每个他居住或工作过的城镇,都立有蓝色牌匾。唯一没有放置蓝色牌匾的地方是布莱切利公园,但那里有一座纪念艾伦·图灵的博物馆。

c198ed93a710eb549f9b90a3c510bace纪念馆展示的图灵设计的“波比(Bombe)”复刻品

93d891ece09af4fa910ba4171bebdba6纪念馆内收藏的恩尼格玛(Enigma)机

每个人对艾伦·图灵都有自己的看法,但大部分人都认为他是一个独来独往、不爱社交的天才,不时以新思想震惊世界,而这些思想完全是他个人脑力劳动的成果。从一定程度上说,第二次世界大战后布莱切利公园的秘密是人们对艾伦·图灵普遍看法的来源。多年以来,密码破译者只能用概略而隐秘的语言描述布莱切利公园发生的事,都不能透露任何事件的细枝末节。相比较而言,对事件中人物性格的评头品足就变得轻松而惬意,于是就有了最好的谈资:古怪的军事研究员们摧毁了纳粹机器。艾伦可能属于最古怪的一类。用已过时的方法研究布莱切利公园是对已成为英国政府通信总部(GCHQ)的情报组织的轻视,而且会让人分心把注意力放在古怪的行为上,而艾伦的一生,最炽热的情感是投入在他的思想上,这才是人们应该铭记的。

我向来对艾伦这种大家以为的独来独往的天才形象有所怀疑。一是因为我小时候在家乡听到的关于艾伦的消息虽然并不多,但与大众所说的并不相符;二是多年来,我曾多次与艾伦的同事交谈,他们对艾伦的印象也并非如此。一个被朋友们称为“教授”的人——朋友们都知道他不是教授,只是开个无伤大雅的玩笑——并没有与学术活动和社会活动隔绝。当然,上述问题已从多个角度被探讨过。

8533c4ce137289daf8bfded3a958abc4少有人知道艾伦·图灵还是位跑步健将

归根究底,艾伦·图灵是谁?他的思想又来自何处?

事实上,那些曾影响过或教导过艾伦的人并没有得到应有的关注,尤其是M.H.A.纽曼。他不仅和艾伦一样是学术大师,而且还帮艾伦调整了事业方向,成为他凡俗家庭环境中的社交支柱。将艾伦描绘成苦闷童年和死板学校教育受害者的倾向一直存在,我认为这既不准确也不公允。另一种倾向则放大了艾伦生命最后的悲情岁月,通过莎士比亚似的镜头看待他的存在,接着用性取向或自杀来定义艾伦·图灵,我认为这也是错误的。为了进一步证明我的观点,我查阅了新文档和新资料,这些资料连最近一位给艾伦写传记的作者都没能接触到。此外,我从与艾伦生活过或工作过的人那里得到了大量第一手回忆材料,我希望世界能再次倾听他们的呼声。

e62b40e22b8dbe9eb18a8a526b69feaf德莫特·图灵 英国,圣奥尔本斯

 最后,《解码者:艾伦·图灵传》中讲了一个关于图灵的故事,与书享界书友分享:

1952年1月的BBC电视辩论会,当时辩论双方是艾伦·图灵和著名脑外科医生杰弗里·杰弗逊爵士。当主持人问到或将人类与机器区分开来的“胃口、欲望、驱动力、本能”的作用时,杰弗逊反复提及性欲。他说,人类容易受“性冲动”控制。他还补充道,他并不相信机器能够思考,除非他看到了它去碰女性机器的腿。图灵在这一部分的讨论中陷入了沉默。而在那次讨论之前的几周里,他出现了一系列非常人性的、机器会无法理解的行为。

艾伦·图灵英年早逝,吊唁信和慰问函立即寄来。很多信中都描述了写信人对艾伦的印象,众多来信中,我们选择了这封1954年10月杰弗里·杰弗逊爵士写给艾伦·图灵的母亲莎拉·图灵的信:

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(全文完)

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c648659ac47765d74a9e67ea30c3cbec解码计算机科学之父、人工智能奠基者艾伦·图灵的谜样人生

《解码者:艾伦·图灵传》

作者:德莫特·图灵

0d2923d14cadd16b4b671b88626eceeb1书享界,思想践行者的视界,一个阶层的文化生活。在这里,与8万名高质量企业家书友同行,每周分享一本好书,欢迎广大书友关注。

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