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陆奇:“黑客精神”过时了吗?

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来源:《黑客与画家(10万册纪念版)》推荐序

作者:陆奇,奇绩创坛创始人兼CEO

导语

《黑客与画家》出版距离现在已经18年了,这十多年互联网每天都有新变化,相信这18年间看过这本书的人如今都有了属于自己的故事,保罗·格雷厄姆正影响着一代又一代人。本文为陆奇老师为《黑客与画家(10万册纪念版)》撰写的推荐序,摘录给大家,尤其推荐技术型管理者阅读。

《黑客与画家》是保罗·格雷厄姆18年前写的散文集,但对于今天中国的年轻人,它在思考和行动上依然具有深远的指导意义,因为它本质上讲的是“创新”和“创造者思维”。

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《黑客与画家》

保罗·格雷厄姆/著

 

如今,中国正在进入高速发展的技术驱动时代,年轻人尤其需要用技术驱动的方式来创造价值。

 

我很高兴有机会为这本书写序。我与保罗的缘分由来很久,今天我在中国全力打造的奇绩创坛也和他有着密不可分的关系。

 

1998年,我认识了保罗。当时他的公司被雅虎并购,因此我们成了同事,他就坐在我附近。

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2005年,保罗创立YCombinator(简称“YC”)的时候,为了鼓励创业者,我代表雅虎表示支持,并去哈佛大学做了讲座,同时结识了YC的首届创业者——亚历克西斯·奥哈尼安(AlexisOhanian,论坛网站Reddit的联合创始人)和山姆·阿尔特曼[SamAltman,Loopt联合创始人,后来担任了YC的掌门人,并与埃隆·马斯克(ElonMusk)联合创立了OpenAI,这也是YC全球研究院孵化的第一个研究驱动型企业]。我跟YC从此结下了不解之缘。

 

后来,我在微软工作期间,一直跟YC和山姆保持联系,心里也逐渐埋下了一颗种子:未来,当我开启职业生涯的第二阶段(一份可以做到70岁以上的工作)时,我希望可以去服务创业者。

 

2018年,我创立了YC中国(后更名为奇绩创坛)。在过去几年中,我和我优秀的团队亲手验证了保罗的核心理念,并将YC的创造性思维在中国有效落地。

 

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在两年时间里,奇绩创坛已经投资并加速了200多家以技术驱动为主的创业公司,这些公司都有很大的潜能和出色的创始人,他们代表着中国技术驱动创新的未来,相信他们会为中国的发展做出卓越的贡献。

 

同时,保罗创立的YC在过去17年间从根本上改变了“创新”这个概念。到目前为止,YC是全球唯一一个可以实现规模化的创业加速器,它极大地帮助技术驱动型创业者提高了成功率,尤其是那些“从0到1”的初创公司,这些公司包括爱彼迎、Stripe、Dropbox、DoorDash和Coinbase等。

 

在美国等很多国家,在过去17年里,有大量优秀的技术驱动型创业公司从YC体系中破茧而出,这一切都跟保罗深度的哲理性思维和对未来的独特洞察力分不开。你可以在这本书里找到更具象的描述,相信它会给你带来启发。

 

这本书主要是保罗写给程序员的,但值得所有人一读。它足够通俗易懂,深入浅出,行文也非常生动活泼。

 

保罗是一个身怀大智慧的人,他一直想成为一位散文作家,所以书中运用的语言朴实简单。他很会穿针引线,比如一个你需要琢磨很久的大道理,他却能用非常简单的例子去描述,并打动你、启发你。

 

我建议读者从三个维度去看这本书:

 

第一是“黑客精神”和“创造者思维”;第二是“财富创造”;第三是“开拓未来”。

“黑客精神”和“创造者思维”

 

“黑客精神”是这本书的核心理念所在。“黑客”本身具有各种各样的描述和象征意义。在不同场景下,人们对“黑客”的定义也不一样。

 

在保罗的观念里,以及在YC和奇绩创坛的实践观察中,我们发现,黑客精神的真谛是动手去创造性地解决问题。

 

“解决问题”必须跟人的需求有关,需要持久地满足越来越多人的需求。“动手”需要有勇气,很务实,以行动为导向,除此以外,黑客还必须是一个积极向上的人。“创造性”则意味着不受束缚、敢于探索。此外,黑客精神还意味着独立思考,坚持说真话。

 

“动手去创造性地解决问题”代表了创造者一系列的核心行为和思想状态。这句话虽然听上去很简单,但它具有深刻含义,且完全反映了创造者的核心要素。

 

黑客精神在我们这个时代主要通过数字化、软件和代码开发来实现。黑客一开始其实只是以软件为主,后来延伸到硬件,并逐步拓展到其他创新领域。

 

人类历史已经进入了数字化时代,这一时代是历史的长河,是人性的延伸,是势不可当的长期趋势。

 

在过去20多年里,众多前人已经验证了这本书里的理念,比如“用软件来驱动一切”。第3章《不能说的话》、第12章《拒绝平庸》、第13章《书呆子的复仇》和第15章《设计与研究》都深入浅出地阐述了什么是“创造者思维”。

 

我建议读者不光要在理性上知道创造者思维包含哪些维度,更要去感性地体验创造者思维是如何产生的。这种思维常常能在大家创业、创新的过程中展现出来。

 

“财富创造”

 

第二个维度是“财富创造”,保罗着重强调并仔细讨论了“设计”和“品味”的重要性。设计是技术和人类需求的桥梁,只有通过好的设计,技术才能源源不断地满足需求。优秀的产品设计可以起到核心桥梁的作用。

 

我觉得品味是保罗智慧的体现,大部分人没有意识到品味有多重要,保罗则认为,能设计的人很多,但是有品味的人却很少。

 

不论是画家还是工程师黑客,真正能创造的人都是可以把控品味的。他们足够了解什么是优秀的,什么是不够好的,而这些人不做到优秀就永不罢休。

 

创造财富是改变世界更高效的途径——我建议读者从这个维度去思考。第2章《黑客与画家》、第6章《如何创造财富》、第12章《拒绝平庸》、第15章《设计与研究》,特别是第9章《设计者的品味》,这几章都值得大家反复斟酌。

 

“开拓未来”

 

第三个维度是“开拓未来”,尤其是运用第一性原理,能够让人类更快地演进和发展,离终局越来越近。保罗关注的核心是编程语言,因为它是这个时代的核心创造工具,是创造者思考的基石,也是创造者进化和演变的核心环境。

 

以软件为主的创造者是比较特殊的一群人,他们的进化跟语言是分不开的,尤其是跟编程语言密不可分。

 

保罗的博士论文写的是Lisp语言的编译器,YCombinator这个名字也来自Lisp语言。我还记得,保罗为了进一步开发Lisp语言,在雅虎专门留了一个工位,请美国加利福尼亚大学伯克利分校的一位教授每周来一次,他就跟教授一起讨论开发Lisp语言编译器。自2014年从YC退休之后,直到今天,保罗还在英国继续开发Lisp语言。

 

保罗认为,从数学和第一性原理来讲,Lisp是最接近长期真理的,将来创造者的进化会依靠编程这个工具,而最优的进化路径能让我们展望更遥远的未来。书里的这部分可能描述得有一点点专业,更适合软件工程师阅读,但是他讲得足够生动活泼。如果有时间,我建议所有读者仔细品读第11章《一百年后的编程语言》和第14章《梦寐以求的编程语言》。

 

保罗和YC无疑开启了技术驱动创新的新纪元。在全球范围内,创新都在进一步加速,中国也迎来了独特的历史发展机遇,希望年轻一代人可以结合我们的国家制度、政策环境、文化和社会发展目标,将保罗的理念灵活应用。

 

期待每一位读者都能积累更丰富的体验,更有效地品鉴这本书的价值。

 

陆奇

奇绩创坛创始人兼CEO

2022年4月

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